【South Dakota景點】Wind Cave National Park 風穴國家公園1日遊遊記

Wind Cave National Park風穴國家公園一日遊行程

風穴國家公園 (Wind Cave National Park,或有人翻譯為風洞國家公園)位於South Dakota西南部,Black hills景點區之間。這個國家公園的是在1902年,老羅斯福總統任內成立的,也可以算是歷史悠久。主要的賣點就在地面下的巨大洞穴系統,全長有104英里,是世界上最長的洞穴系統之一,因為一直有強風從洞穴中吹出,所以稱為風洞。Black hills景點區在這附近還有Black Hills National Forest、Custer State Park、Angostura State Park、Mt Rushmore、Jewel Cave等等景點,適合安排幾天一起來玩。

(註: 老羅斯福總統在年輕的時候曾經在Dakota附近居住過,非常喜歡這附近的自然環境,所以在這一帶的許多國家公園和保護區都和他有關,有興趣的話可以參考我之前寫過的羅斯福國家公園,有較詳盡的說明。)

進入風穴國家公園範圍不需要門票,不過要參觀洞穴是必須參加導覽的,常態的cave tours有五種: Garden of Eden、Natural Entrance、Fairground、Candlelight、Caving,不過淡季時某些tours不開,去之前要先去國家公園官網說明確認。無論是哪一種tour,門票都是First come, first serve,需當天在遊客中心買票。各個tour的主要差別在所花的時間和所去的洞穴,時間越長的可以看得越仔細也需要花比較多體力,不過根據ranger的說法,洞穴內景觀大多類似,所以一般人除非對不同的洞穴有執著,只挑一個合適的去也就可以了。

Wind cave national park,風穴國家公園,Fairground tour 1

公園的地面上主要是大草原,草原景觀單一,不過有很多野生動物,尤其是漫山遍野的Prairie dogs,會花多長時間在這個公園就端看排到的Cave tour時間。公園地面上大多是未開發的草原,即使開車可開的路也不多,在等待cave tour的期間,可以走走附近的步道,或是開車到未開發的草原上看動物,如果只看一個洞穴,加起來差不多只會花半天多一點的時間。我們這次的行程大致上是:

  • 一早到遊客中心買票,在遊客中心參觀看Alvin的故事,並且去遊客中心後面看Natural Entrance和地面上的風洞。
  • 去Rankin ridge trail爬山
  • 開車走NPS 5號公路看野生動物
  • 中午回到遊客中心集合,參加Fairground tour

整天在風穴國家公園到下午兩點結束,安排的路線正好可以在風穴國家公園內繞一圈。

遊客中心

進入風穴國家公園的第一站首先要到遊客中心買票,買好票之後建議花點時間仔細看這邊的靜態展,其實這裡的歷史還蠻有趣的,也有很詳盡的洞穴地質介紹。

這邊的風穴最早的探險者是Alvin McDonalds,他與家人在1889年時來到這裡,當時他只是個十幾歲的青少年。McDonalds一家人來到這裡是因為他的爸爸受South Dakota Mining Company雇用,來這裡探索挖礦。來到這個地方之後Alvin發現洞穴系統非常巨大,也不知道為什麼他個人對洞穴有極強烈的執念,於是一個 16歲的男孩就開始瘋狂探索這個洞穴系統,幾年下來一個人在黑暗中探索了近20英里長的洞穴,並且留下了詳盡的日記記述他的探險過程。雖然這個系統實在太大,1891年他就在日記中宣布他已經放棄要找到這個洞穴盡頭的想法了,但其實他的探索成就是很令人欽佩的。要知道在那個時候的探索只能一人隻身拿著油燈,身上綁條繩索就孤身進入黑暗的洞穴中在地上爬行啊!

後來因為採礦公司經濟困難(而且其實這裡也沒有礦藏),McDonalds一家就拿著幫礦業公司申請的開墾權在這裡經營起了洞穴探險旅遊的生意,和一個叫作Stabler的人合作想要賺觀光財,還蓋了間旅館。在這過程中,Alvin去了芝加哥參加博覽會,卻染上了tropical fever,回家後不久年紀輕輕20歲就死了,所以其實他在這邊只探險了四年而已,可以說是把一生都奉獻給了這個洞穴吧。故事的最後是McDonalds一家和礦業公司、Stabler的一系列所有權爭執,最後當地法官索性判定這邊既無礦藏也無人認真開墾,把大家亂七八糟的權利全都取消,整片洞穴的地收歸國有,後來才有了我們現在看到的國家公園。

遊客中心還有對洞穴中各種結構的詳盡解說。風穴內的岩石結構都是億萬年來自然力量形成,要形成一個洞穴系統其實並不容易,洞穴裡首先要有石灰岩,然後要有海水將他溶解,才會在海水退去後形成通道,而形成後來的結構,則是要有雨水不斷經過裂縫滲入地下。所以說,這種複雜的大型洞穴系統一般是不容易見到的。

另外,和其他洞穴系統相比,這邊最有名的Boxwork結構,這種蜂巢狀的結構在世界上其他地方都很少見,全世界有95%的boxwork都在風穴國家公園內。

Natural Entrance與風洞

出了遊客中心往後方走,可以走到一個地面上就能夠看到的風洞。我們在這裡可以聽到很大的風聲,如果靠近些,可以感受到強風從地下吹來。在這個小洞下面,就是很大的洞穴系統,由於壓力的關係,風常年都是這麼強勁。這裡上面就是以前McDonalds一家蓋hotel的地點。

風穴旁有一個大約一個人高的入口,這就是natural entrance,以前McDonalds一家在這裡經營時,Alvin就是從這裡進去的。現在的Natural entrance tour也是從這裡進入,不過我們來時tour沒開放。

旅館對面的小山丘上還有Alvin的墓,俯瞰著他最愛的洞穴入口。

Wind cave national park,風穴國家公園,Fairground tour 18

Fairground Tour

Fairground tour是1.5小時的tour,和其他幾個tour比起來算是偏比較長的tour,要爬的樓梯也比較多,官網上寫是streneous,不過實際走起來倒是覺得還好,如果常登山的話應該最多感覺是中等難度吧,但應該不大適合老人家。Tour一開始,ranger帶著我們坐電梯下樓,打開門後就進入了一個巨大的洞穴。

路線是1930年舖的,周邊的結構大致都保存完好,有些地方稍微比較窄需要側身而過。實際走了一圈,感覺Alvin能夠在這些狹窄的岩石縫間穿梭真是了不起,大概是年輕人比較瘦小才有辦法。

實際看到大片Boxwork真的是蠻壯觀的,fairground tour也可以看到frostwork和cave popcorn結構。

參觀結束前還有一場驚魂記,遇到了電梯壞掉。因為遊客比較多是分批搭電梯的,第一批人和ranger一起上樓後,我們一行人在洞穴內等了十幾分鐘,有些人已經開始驚慌失措了,簡直就是恐怖片的場景呢!不過好在只有十幾分鐘而已,只是虛驚一場。

最後,出來時要踩消毒墊,這是為了不要影響其他洞穴蝙蝠的生態。

Wind cave national park,風穴國家公園,Fairground tour 35

Rankin ridge trail

Ranking ridge trail是風穴國家公園中少數的地面步道之一,這是一個1 mile的環狀步道,難度簡單,不過少數地方有些階梯,應該算是介於簡單和中等難度之間,往山頂走去的一路都走在pine tree林間,冬日的萬里晴空下也相當舒服。

步道的中點有個lookout tower,從這邊看下去的視野還蠻寬廣,下面是整片草原和樹林,遠方如果仔細看,還可以看到Badlands national park

NPS 5

沿87號公路往公園的北邊開,可以接上東邊的NPS 5號公路。這邊是dirt road,整條路是開在未開發的草原裡面,路中間就有非常多prairie dogs,比其他地方的Prairie dogs town都還要壯觀,是開車看野生動物的好地方。如果不知道位置,可以用Google map定位Centenial trail #89就會開到這條路上(不過不用真的去走那條trail囉)。

剛開上NPS 5沒多久 ,就在路的正中央就遇到了正在洞裡曬太陽的Prairie dogs。Prairie dogs都比較怕車聲,車開過的時候通常就鑽進洞裡躲起來了,不過只要把車停下來不久就又都會冒出來跑來跑去。稍微再往前開就是非常大片的Prairie dogs town,看都看不完。

還有大群的牛羊,我們是在接近中午的時分來,其實應該不是動物最活躍的時間,不過數量也已經非常多了。NPS 5從北往南開,會開出國家公園,不過最後又可以回到385上,從南邊入口再開進國家公園。

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