【South Dakota景點】惡地國家公園 (Badlands National Park) 冬季2日遊記

惡地國家公園 (Badlands national park) 簡介與行程規劃

惡地國家公園(Badlands national park)位於南達科他州,以擁有最廣大的惡地景觀出名。公園實際上分為三個部份: North Unit、Stronghold Unit、Palmer Creek Unit。大部份遊客都集中在有240公路穿越的North Unit,其他兩個部份相對較難進出,冬季時也只有North Unit開放。在冬季入園,即使是人多的North Unit實際上遊客也非常少,不論是想看廣闊的惡地地形、欣賞野生動物,都是非常難得的體驗。

遊玩惡地國家公園最常見的活動是去趟遊客中心、開車欣賞風景、在North Unit走步道、看看野生動物。North Unit以Pinnacles overlook為界可分東半部和西半部,東半部主要就是沿著240公路走,西半部的Rim road則是dirt road,相對進入的人少。要是不打算走長的步道,安排行程時可以考慮半天到兩天的行程:

  • 半天: 開車遊North Unit東半部,只停中間景點。
  • 一天: 開車遊North Unit東半部,走一兩條短步道。
  • 一天以上: 一天行程加上North Unit西半部看野生動物,多餘的時間可以多走較長的步道,或只是放慢腳步。

園內的住宿只有露營地,冬季當然也是關閉的,較理想的住宿地點是在附近的小鎮例如Wall,加上Minuteman Missle n ational historic site還正好可以和North Unit東半部形成一個開車環遊的loop。

逛遊客中心: Ben Refiel visitor center

North Unit東半邊的Ben Refiel visit center是園內最大的遊客中心,有關於惡地地形的介紹,和許多化石考古和野生動物的靜態展覽,還蠻值得進來一看。

這裡的惡地地形千萬年前曾經是海底,所以留下了許多海洋爬蟲類的化石,相當有考古價值。最有趣的一種是叫作mosasaur的生物,中文有些翻譯為滄龍。它是一種巨型海洋蜥蜴、中生代的海洋王者,雖然現在我們只能看到它的化石,想像圖看起來還有點像鱷魚。

開車環遊觀景點

North Unit東半部

North Unit只要沿240開就可以沿路經過許多觀景點,欣賞各種惡地地形。重覆性看似有點高,卻也不得不佩服這裡惡地地形的壯闊。

Big badlands overlook

東邊入口進來的第一個觀景點,一望無際的惡地地形,千萬年前的沉積岩被侵蝕分解形成。這片景色其實不輸Colorado的大峽谷國家公園Bryce canyon國家公園

Panorama point

進入園內通過the walls之後的景觀。

Burn basin overlook

Burn basin overlook是看夕陽景的好位置,建議是在黃昏時來順便看日落,這時的光線照下來看起來很美。

Homestead overlook

這邊叫作Homestead overlook是因為以前的開墾者。看到大片惡地地形不太容易想像開墾的狀況,其實1907年時由於鐵路開發也有些開墾者湧進開發下面的White river valley。

Conata basin overlook

同樣也是可以看夕陽的位置,車開到這裡已經爬上了較高處,面對的是Conata basin。

Yellow mounds overlook

雖然不是最大最壯觀的觀景點,卻是我最喜歡的一個。Yellow mound這裡的岩石成份較為不同,呈現的是偏黃的色澤,在下午時分很美。

Ancient hunter overlook

景色不那麼特別,其實是考古地點。在這邊有挖到古時候的獵人用具。

Pinnacles overlook

必停的景點。有個較短的步道很值得走,也是看夕陽不錯的位置。如果只打算玩東半部到這裡就可以沿著柏油路往北開到出口離開了。

North Unit西半部

North Unit西半部景色不像東半部吸引人的一路壯觀惡地景,但我覺得值得花點時間來,主要原因是這裡更安靜,連ranger station或是入口都沒看到,是真正在大自然中的氣氛。野生動物尤其是Prarie dog非常多,光是開車經過就看到幾千隻Prairie dog。西半邊都是dirt road,但其實不難開,是非常舒服的體驗。在這裡不用拘泥於地圖有標示的景點,有觀景點的地方大多是比較開闊的位置而已,反而是走走停停隨處看動物最舒服。

Sage creek basin overlook

位在Sage creek basin的制高點上,因為這邊實在是完全沒看到人,馬路上還有狼走過,走到太開闊的地方還有點怕怕的,

Badlands wilderness overlook

可以看到對面的平台,上面還有bison(野牛)走動。

Hay Butte overlook

景觀和240上較為類似,挺壯觀的。

Roberts Prairie dog town

一大片的草原,上面全是Prairie dog的家。大概因為旁邊的停車場離牠們太近,如果真的是在這停車場邊拍照Prairie dog反而不多,都躲到洞裡頭去了。最多Prairie dog的地方從這裡一路往西邊走,整個大片草原上只要不驚擾牠們,就可以看到幾百幾千隻大喇喇的站在洞口。

Badlands national park,惡地國家公園 47

惡地步道健行

Door trail

從東北入口入園後第一條步道,屬於輕鬆等級,1.2km非常平緩且舖設好的步道。和後面的Window trail、Notch trail都一樣可以穿過”The walls”,一排看來較為特別整齊高聳的岩石牆。這邊的開口較大,叫作door。實際走進了開車時只是遠觀的惡地,這些特別的岩石紋理顯得更清楚。

Window trail

比Door trail還要更短,只有0.4km,同樣也是輕鬆步道。雖然短是短,一樣也和和其他步道一樣可以較近距離看到各種惡地地形,尖尖突起的是clastic dike,上面平整的平台是sod table。

Notch trail

難度較高,長度也稍長的Notch trail有2.4km。雖說步道長度其實不長,主要難度來自前進一半後需要手腳並用爬上梯子過The wall較陡峭的部份,靠近頂部近乎垂直,上去後可以看到White river valley,不過下來比上去驚險多了,懼高者不宜嘗試。

Castle trail

和Door trail、window trail和Notch trail在同一個停車場,不過卻是另一個方向往西走的長步道,有16km長。另外一端可以通向Fossil Exhibit trail。因為太長這次就沒有去走了,從步道口就可以看到前面的”Castle”。

Cliff shelf nature trail

只有0.5 mile的短環狀步道,一路的自然景觀在春天時應該更美,中間會登上制高點,也可以看到另一個角度的The walls,這個步道是公園裡我很喜歡的一條。

Saddle pass trail

難度高可是很短,只有0.4km,同時也是翻過the walls,可以把這裡當觀景點看看the walls的另一面。

Fossil exhibit trail

0.4km的化石靜態展覽,曾經也是挖化石的地方,園方還立了告示如果看到化石要通報。不過我們倒是沒有看到任何化石的蹤跡了。

停下腳步欣賞野生動物

國家公園遊客少最大的好處就是野生動物不但多,還可以隨時停下來看,看再久也沒什麼人打擾你。我們一路光開車就看到了幾種不同的山羊、鹿、野狼。不過最壯觀的還是一大堆站在草原上的Prairie dog。

Prairie homestead

另一個看Prairie dog的好地方是Prairie homestead,這是在東入口外,屬於私人經營的老農場,需要付費進入。我們來時其實因為淡季關門,不過從外面也可以看到這片地上比較特別的白色的Prairie dog四處跑來跑去。

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