【South Dakota景點】惡地國家公園 (Badlands National Park) 冬季二日遊記

惡地國家公園 (Badlands national park) 簡介與行程規劃

惡地國家公園(Badlands national park)位於南達科他州,以擁有最廣大的惡地景觀出名。公園實際上分為三個部份: North Unit、Stronghold Unit、Palmer Creek Unit。大部份遊客都集中在有240公路穿越的North Unit,其他兩個部份相對較難進出,冬季時也只有North Unit開放。在冬季入園,即使是人多的North Unit實際上遊客也非常少,不論是想看廣闊的惡地地形、欣賞野生動物,都是非常難得的體驗。

遊玩惡地國家公園最常見的活動是去趟遊客中心、開車欣賞風景、在North Unit走步道、看看野生動物。North Unit以Pinnacles overlook為界可分東半部和西半部,東半部主要就是沿著240公路走,西半部的Rim road則是dirt road,相對進入的人少。要是不打算走長的步道,安排行程時可以考慮半天到兩天的行程:

  • 半天: 開車遊North Unit東半部,只停中間景點。
  • 一天: 開車遊North Unit東半部,走一兩條短步道。
  • 一天以上: 一天行程加上North Unit西半部看野生動物,多餘的時間可以多走較長的步道,或只是放慢腳步。

園內的住宿只有露營地,冬季當然也是關閉的,較理想的住宿地點是在附近的小鎮例如Wall,加上Minuteman Missle n ational historic site還正好可以和North Unit東半部形成一個開車環遊的loop。

逛遊客中心: Ben Refiel visitor center

North Unit東半邊的Ben Refiel visit center是園內最大的遊客中心,有關於惡地地形的介紹,和許多化石考古和野生動物的靜態展覽,還蠻值得進來一看。

這裡的惡地地形千萬年前曾經是海底,所以留下了許多海洋爬蟲類的化石,相當有考古價值。最有趣的一種是叫作mosasaur的生物,中文有些翻譯為滄龍。它是一種巨型海洋蜥蜴、中生代的海洋王者,雖然現在我們只能看到它的化石,想像圖看起來還有點像鱷魚。

開車環遊觀景點

North Unit東半部

North Unit只要沿240開就可以沿路經過許多觀景點,欣賞各種惡地地形。重覆性看似有點高,卻也不得不佩服這裡惡地地形的壯闊。

Big badlands overlook

東邊入口進來的第一個觀景點,一望無際的惡地地形,千萬年前的沉積岩被侵蝕分解形成。這片景色其實不輸Colorado的大峽谷國家公園Bryce canyon國家公園

Panorama point

進入園內通過the walls之後的景觀。

Burn basin overlook

Burn basin overlook是看夕陽景的好位置,建議是在黃昏時來順便看日落,這時的光線照下來看起來很美。

Homestead overlook

這邊叫作Homestead overlook是因為以前的開墾者。看到大片惡地地形不太容易想像開墾的狀況,其實1907年時由於鐵路開發也有些開墾者湧進開發下面的White river valley。

Conata basin overlook

同樣也是可以看夕陽的位置,車開到這裡已經爬上了較高處,面對的是Conata basin。

Yellow mounds overlook

雖然不是最大最壯觀的觀景點,卻是我最喜歡的一個。Yellow mound這裡的岩石成份較為不同,呈現的是偏黃的色澤,在下午時分很美。

Ancient hunter overlook

景色不那麼特別,其實是考古地點。在這邊有挖到古時候的獵人用具。

Pinnacles overlook

必停的景點。有個較短的步道很值得走,也是看夕陽不錯的位置。如果只打算玩東半部到這裡就可以沿著柏油路往北開到出口離開了。

North Unit西半部

North Unit西半部景色不像東半部吸引人的一路壯觀惡地景,但我覺得值得花點時間來,主要原因是這裡更安靜,連ranger station或是入口都沒看到,是真正在大自然中的氣氛。野生動物尤其是Prarie dog非常多,光是開車經過就看到幾千隻Prairie dog。西半邊都是dirt road,但其實不難開,是非常舒服的體驗。在這裡不用拘泥於地圖有標示的景點,有觀景點的地方大多是比較開闊的位置而已,反而是走走停停隨處看動物最舒服。

Sage creek basin overlook

位在Sage creek basin的制高點上,因為這邊實在是完全沒看到人,馬路上還有狼走過,走到太開闊的地方還有點怕怕的,

Badlands wilderness overlook

可以看到對面的平台,上面還有bison(野牛)走動。

Hay Butte overlook

景觀和240上較為類似,挺壯觀的。

Roberts Prairie dog town

一大片的草原,上面全是Prairie dog的家。大概因為旁邊的停車場離牠們太近,如果真的是在這停車場邊拍照Prairie dog反而不多,都躲到洞裡頭去了。最多Prairie dog的地方從這裡一路往西邊走,整個大片草原上只要不驚擾牠們,就可以看到幾百幾千隻大喇喇的站在洞口。

惡地步道健行

Door trail

從東北入口入園後第一條步道,屬於輕鬆等級,1.2km非常平緩且舖設好的步道。和後面的Window trail、Notch trail都一樣可以穿過”The walls”,一排看來較為特別整齊高聳的岩石牆。這邊的開口較大,叫作door。實際走進了開車時只是遠觀的惡地,這些特別的岩石紋理顯得更清楚。

Window trail

比Door trail還要更短,只有0.4km,同樣也是輕鬆步道。雖然短是短,一樣也和和其他步道一樣可以較近距離看到各種惡地地形,尖尖突起的是clastic dike,上面平整的平台是sod table。

Notch trail

難度較高,長度也稍長的Notch trail有2.4km。雖說步道長度其實不長,主要難度來自前進一半後需要手腳並用爬上梯子過The wall較陡峭的部份,靠近頂部近乎垂直,上去後可以看到White river valley,不過下來比上去驚險多了,懼高者不宜嘗試。

Castle trail

和Door trail、window trail和Notch trail在同一個停車場,不過卻是另一個方向往西走的長步道,有16km長。另外一端可以通向Fossil Exhibit trail。因為太長這次就沒有去走了,從步道口就可以看到前面的”Castle”。

Cliff shelf nature trail

只有0.5 mile的短環狀步道,一路的自然景觀在春天時應該更美,中間會登上制高點,也可以看到另一個角度的The walls,這個步道是公園裡我很喜歡的一條。

Saddle pass trail

難度高可是很短,只有0.4km,同時也是翻過the walls,可以把這裡當觀景點看看the walls的另一面。

Fossil exhibit trail

0.4km的化石靜態展覽,曾經也是挖化石的地方,園方還立了告示如果看到化石要通報。不過我們倒是沒有看到任何化石的蹤跡了。

停下腳步欣賞野生動物

國家公園遊客少最大的好處就是野生動物不但多,還可以隨時停下來看,看再久也沒什麼人打擾你。我們一路光開車就看到了幾種不同的山羊、鹿、野狼。不過最壯觀的還是一大堆站在草原上的Prairie dog。

Prairie homestead

另一個看Prairie dog的好地方是Prairie homestead,這是在東入口外,屬於私人經營的老農場,需要付費進入。我們來時其實因為淡季關門,不過從外面也可以看到這片地上比較特別的白色的Prairie dog四處跑來跑去。

該是出去玩的時候了,快來訂房比價吧:


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