【South Dakota景點】南達科他野生動物Top 1 – 卡斯特州立公園 Custer State Park 遊記

卡斯特州立公園 Custer State Park 簡介

卡斯特州立公園 (Custer State Park)是位於South Dakota的州立公園,雖然是在South Dakota,感覺應該不那麼有名,但其實在地的都知道,這個州立公園是附近Black hills一帶看野生動物的最佳地點。卡斯特州立公園其實就在從Wind Cave National Park到Mt. Rushmore的路上,距離附近的城市Custer city和Rapid city都很近,野生動物精釆度僅次於羅斯福國家公園,若是喜歡看動物又沒有時間跑太遠,與Black hills景點區其他的Black Hills National Forest、Wind Cave National Park、Angostura State Park、Mt Rushmore、Jewel Cave等等景點,可以視情況安排幾天一起來玩。

公園內有營地、旅館,不過我們來時是冬天淡季,景色最美的Needles highway不通,人潮也不多。如果單純只是經過,可以進遊客中心看看,主要幹道上也可以看到一些羊群鹿群。不過我很推薦開車彎一下去走Wildlife Loop,可以看到更多動物。

入園理論上需要付20塊錢入場費,可用七天。因為公園幹道16A公路同時也是交通要道,所以只是經過又不使用設施的話是不需要付費的,有點自由心證的感覺。但如果有打算去Wildlife Loop或Needles highway的話,應該要付費喔。淡季時沒有人管,不過我們還是自己用路邊的信封付了錢,聽說旺季時園方可能會有工作人員攔查,不過這次就連進遊客中心也無人聞問。

Custer State Park,卡斯特州立公園 1

遊客中心

遊客中心蠻大的,不過此時進來只有兩位義工,是一對老夫妻。老太太很熱心的跟我們介紹了容易看到動物的地點。園方監控動物尤其是野牛群的資訊非常仔細,在遊客中心地圖上就擺了野牛目前的所在位置指示給我們看。聽義工老太太說,園方控制野牛的數量在五百隻左右,每年十一月時會固定舉定拍賣會賣掉大約三分之二的野牛,以確保他們的生活環境可以維持下去。如果想要在家裡養隻野牛的話,可以來這邊買喔!(不過養他們需要的空間和草量可是非常驚人的。)

右邊地圖上可以看到從Wind Cave National Park到Mt Rushmore的路線。Wind Cave National Park是從南邊的87號公路上來,如果在路段都開放的時候可以開Wildlife Loop (下面的粗黑路線)經過Custer State Park遊客中心,再走16A(紅色路線)上去到Mt Rushmore。知名的Needles highway則87號上面,往西北方走的粗黑路線段,不過這次沒有開放。

Wild Life Loop

Wild Life Loop我們其實來了兩次,一次是在黃昏另一次則是白天,看到的動物群也不一樣。從遊客中心往南開,這條路全長有18 miles,可以繞一圈再接上Needles highway或回到遊客中心。沿路的景色很美,還可以看夕陽,不過這次Wildlife Loop只開了一半到Buffalo Corral一帶,所以我們是原路折返。光是在Wildlife loop大概需要一個半小時的時間。

既然叫做Wildlife loop可以想見就是動物最多的地方。不時可以看到野牛群和鹿的身影。

開到Buffalo Carole,正好遇到一整群的驢子。這些驢子看到車子就會蜂擁而上賣萌,大概都知道遊客喜歡餵食他們。

黃昏時很幸運的遇到了很大群的elk,至少有一兩百隻。後來跟義工阿姨聊天的時候她說這非常少見,大概因為是冬天的關係牠們正在大群的移動覓食,能看到牠們算是相當幸運。據義工阿姨說,在暑假是看不到牠們的,從七月到現在大概半年也只有四次可以看到牠們。

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