【阿拉斯加自駕】Valdez 二日遊 | Richardson Highway | Worthington Glacier | Wrangell St Elias National Park

Valdez | 簡介

Valdez位於威廉王子灣(Prince William Sound)東邊冰河的出海口。Valdez雖然不大,人口不過數千人,經濟卻相當發達。它是阿拉斯加大油管(Alaska Pipeline)的終點站,也是全美洲最北的不凍港。不過對我們觀光客來說,最重要的是Valdez是個相當美麗的港口小城,有阿拉斯加小瑞士之稱,也是出海看冰川的勝地。

Valdez | 二日遊行程

我們在Valdez共住兩晚。原先的行程安排是要待三天兩夜,中間原本還計畫了破冰船行程,然而天公不作美,我們期待已久的破冰船當天因為風浪太大停駛。因為原本的行程被打亂,我們實際上在Valdez只待了一天半,開車去了附近的景點,包括Bridal Veil falls、Worthington Glacier、Valdez碼頭、Old Railroad Tunnel,還有重頭戲Wrangell St Elias國家公園,把這阿拉斯加小瑞士好好的繞了一圈。

以我們的經驗提醒想去阿拉斯加的朋友,阿拉斯加行程非常容易受天氣影響。雖然船班取消的情況,船票可以延後一天,但像我們行程比較滿的,著實猶豫了一陣子之後最後還是考量不想延後後續的行程,無奈之下退票。如果真的非常非常想要保證所有行程不出問題,最好是多安排幾天緩衝。當然,世事無絕對,也有聽過一些遊客等了三天還是坐不上船的,還是要有心理準備。

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Valdez | 交通

前面說到Valdez是個港口城市。其實來Valdez除了可以開車走陸路,也可以坐渡輪,而且坐渡輪其實較為方便。例如由Whittier到Valdez,若是開車全走陸路,從Whittier到Valdez需要357 miles,海上則只有90 miles。坐渡輪的注意事項,我在前文提過:

Valdez | Richardson Highway

Richardson Highway是走陸路進出Valdez的必經之路,這一帶的公路景觀相當漂亮。我們在Valdez的頭一天,光是開車看風景就覺得很開心。夏天的Valdez 在天氣好的時候美麗的雪山與綠地相映,不時還能看到雲霧覆蓋的山頭。由於天氣多變的關係,即使是同一條路每次經過看起來也都不太一樣。

路上看到這塊雪崩的場景,因為我們是來自終年不下雪的地方,覺得很新奇,怎麼連雪崩都有點像景點?附近有工程車還在處理,應該是前兩天下雨造成的。

景點 | Bridal Veil Falls

出Valdez的方向在Richardson Highway上第一個會經過的景點就是Bridal Veil Falls了,距離Valdez約18 miles左右 ,因為就在路上,絕對不會找不到。夏天天氣好的時候,可以去爬旁邊的Keystone Canyon Pack Trail,大約是2.6 miles的步道。冬天時這個瀑布會結凍,變成攀冰聖地,每年這裡還會辦Ice Climbing Festival呢。

景點 | Worthington Glacier

沿著Richardson Highway繼續往下走,Veldez附近最重要的景點大概就是Worthington glacier了。這個冰河距離公路很近,人還在車上就可以看到冰河口的全貌。

這是一個可以近距離接觸的冰河,在步道入口處有一個亭子,裡面有許多關於冰河知識的講解,雖然說都是文字說明,但其實講的還滿詳細的。大致上介紹了冰河的成因和分類。由終年的積雪逐漸擠壓成冰,隨後因為重力的關係向外向下擴張移動,同時這大片的冰刻畫了地形,形成我們現在所看到的冰河的樣子。擠壓結成的冰塊結晶大小都是相同的,在日光中會顯出藍色。隨著氣候的改變,冰河當然也有可能因為溫度上升冰融解而向後退,這也就是為什麼常聽人說全球暖化造成冰河消失的原因。

隨著步道往上走,就能很近距離的看到藍色的冰河。第一次看到冰河感覺很神奇,藍藍的好像不大真實。不過,實際上看到冰河,不像許多風景照片看起來那樣是一片清澈的藍,因為冰河向下移動時是挾帶許多泥沙的,近距離的看就能看出來上面是覆滿泥沙。我們走到步道盡頭意猶未盡,於是就勇敢的再往上爬,一路爬到冰河旁邊。要注意的是這雖然沒有嚴格禁止,也有很多遊客,但如果出了意外是必須要自己負責的,冰塊沖下來的泥沙很溼滑其實不很好爬,想爬冰山的人要小心量力而為。

景點 | Old Railroad Tunnel

Old railroad tunnel是個小小的鐵路隧道,不過其實這裡並沒有鐵路。之所以有這個隧道,其實是因為二十世紀初由於鐵路的使用,當地人覺得Valdez會失去港口的重要地位,所以想要建立一條通到Valdez的鐵路線。不過 很可惜,鐵路公司雖然開始開隧道,卻又很快的放棄了這個鐵路計畫。現在也就留在這裡變成一個供人留念的路邊觀光景點了。

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Wrangell St Elias National Park

Wrangell St Elias National Park | 簡介

Wrangell St Elias National Park是美國最大的國家公園,實際面積和黃石國家公園、優勝美地國家公園再加上一個瑞士加起來還大!不過因為地處偏遠開發程度低,想要深入這個國家公園可是不容易的,一般租車較容易進入的區域只有Copper Center和Chitina兩個較西邊的區域,也只能碰到公園的邊邊而已。

其他幾乎所有進入國家公園腹地的道路都是蜿蜒狹窄非柏油路,路況隨天氣變化很大。一般租車都不適合開,如果真想深入,較好的方法是找當地的shuttle service或是坐air taxi。

Wrangell St Elias National Park | Copper Center區域

最西邊的Copper Center區域算是最容易親近的部份,開車容易進入,是Wrangell St Elias National Park總部所在地, 也是我們這次來的主要目標。從Valdez出發,由Richardson Highway往北開約一小時就會經過。這裡的Copper Center遊客中心是公園最大的遊客中心,有不少靜態展覽,包括當地的種族文化歷史以及狩獵工具介紹等等,也有野餐區,如果不打算花太多時間,也可以做為Richardson Highway行程的一部份經過下來休息。

步道 | Boreal Forest Trail

Boreal Forest Trail是遊客中心外的環狀步道,只有0.5 mile,相當推薦花個半小時走一圈。中間的觀景台可以看到整個Wrangell St Elias山景。不過夏天這邊蚊蟲非常多,務必準備防蚊液。

Boreal Forest Trail還可以接上Copper River Bluff Trail和Valdez Trail。由Copper River Bluff Trail走0.5 mile繞一圈中間則有個觀景台可以看Copper river河景。Valdez Trail其實很長,據說可以一路走回Valdez,古時候的人就是走這條路運物資到Valdez的喔。

Wrangell St Elias National Park | Chitina區域

我們原先只計劃去Copper Center,但因為船班取消,臨時多出一些時間,於是索性往Chitina區域一遊。這個地方很少遊客來,因為Wrangell St Elias National Park雖大,大多區域存在的目的卻不是為了遊憩,而是要保存當地的自然資源。當地居民是允許在國家公園內季節性的狩獵的,可以說規劃成國家公園也是為了保持狩獵資源而不會被做為商業用途。Chitina這個地方就是如此,大多數人是來狩獵,旁邊有個小城是淘金時期時建立的城鎮,現在已經成了鬼城,除了極少數幾家商店還開著服務當地來狩獵露營的人,其他都是空屋。

遊客來到這裡如果沒打算backpacking,倒是可以在湖邊走走。不過可惜我們剛進入Chitina區域,天氣就轉差,大雨滂沱。過了ranger station後的道路就是可以進入Kennecott區域、非常蜿蜒狹窄的McCarthy Road。我們原先還希望或許路況好的話也許可以考慮進入,但實際上路不但是完全unpaved的,由於阿拉斯加終年下雪,路況非常困難,連GPS在此也失靈喔。

Valdez食記 | Alaskan Halibut House

Valdez是一個很純樸的小鎮,鎮上的餐廳其實不多。我們這次只在Alaskan halibut house用餐。這間餐廳主要是賣Fish and chips,有各種魚可選,價格公道。我們點了Rockfish和halibut basket,Valdez港口捕來的魚特別新鮮,炸魚滋味很好、口感紮實。

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