【阿拉斯加自駕】Alaska Marine Highway渡輪 | Whittier小鎮風光

Alaska Marine Highway | 簡介

Alaska Marine Highway是阿拉斯加州的海洋渡輪系統。阿拉斯加這一帶看地圖就知道,地形比較破碎,開車走陸路常常得繞上一大段路才能從一個城市到另一個城市,坐船反而會快很多,有些地方因為都是星羅棋佈的島鏈,坐渡輪甚至是必須,所以就有了這個大家經常利用的Alaska Marine Highway系統。

若是開車全走陸路,從Whittier到Valdez需要357 miles,海上則只有90 miles。雖然開車一路看風景很棒,但是來回時間實在很長。所以許多要去Valdez的遊客,都會選擇開車去再坐渡輪回來。對遊客來說,坐渡輪的好處除了省下旅行時間,其實路程上也可順便觀光,從海上看到冰河、海洋生物。在Valdez和Whittier之間的這段渡輪路線,就相當受歡迎。

不過如果想要坐渡輪的話,一定要事先仔細規劃。我們在訂機票時原本安排的是從Valdez到Whittier坐渡輪。結果等到出發前才發現我們原先計劃搭渡輪的日期竟然沒有渡輪可坐,於是臨時改成先從Whittier坐渡輪到Valdez,再開車回來,造成前面的行程變得比較趕。大家可以在Alaska Marine Highway網站上事先查詢班表。

船班也有分不同類型,較新的船會開比較快。我們搭乘渡輪的時候,Mr. Chenega只要坐兩個多小時,船大位置也多,但班次少。大多數班次使用較舊的船從Whittier坐到Veldez則需要四小時左右。

注意事項 | Whittier Tunnel

Whittier tunnel是由陸路進入Whittier的必經之路,也是美國現存唯一火車和汽車共用的隧道。因為是火車和汽車輪流使用的關係,開放給汽車行駛的時間是有限制的,要注意開放時間,否則可能誤了行程,一樣也要先上官網查詢開放時間喔。往Whittier方向進入需要付過路費,反方向則不用,也就是說如果依照我們原先的安排先至Valdez坐船回Whittier,再走陸路經這個隧道回Anchorage就可以省下一筆小錢。

我們到的時候,還沒有輪到車子通行,所以在外面排隊等待。等到開放後,開車靠近一點才看到,隧道入口只能容一個車身通過。進入隧道內,可以看到地面上的火車軌道。

小鎮風光 | Whittier

出了隧道就進入Whittier了,如果領完船票還有時間,也可以在一旁走走。Whittier是個很陽春的小鎮,經濟重心就是這個港口,港口本身風景寧靜優美,也有些小店,大部份是Gift shop或Galleria,都是走可愛的小屋路線。除了一些浮潛釣魚行程之外似乎也沒有別的觀光經濟,是個很適合休息的世外桃源。由港口過了一個地下道可到鎮中心,不過我們來時鎮中心也只有一家旅館,似乎沒有商店或餐廳。

早餐咖啡店 | Lazy Otter

我們在Whitter只停留了早上短暫的時間,Lazy Otter是唯一一間有賣早餐的咖啡店。我們本來也沒什麼期待,沒想到這家的咖啡還不錯,三明治配濃湯暖暖胃,配上窗外的海港景,在天氣陰雨的Whittier,感覺相當悠閒舒服。

Alaska Marine Highway | 渡輪搭乘

到了搭船時間,首先要把車開上船,將車開到閘門前排隊等候,等門打開就可以上船了。我們坐的船是Mr. Chenega,船上位置蠻多的,坐起來也非常穩。

船內就能很悠閒的欣賞冰河海景。在Whittier和Valdez間走海路沿途可以看到相當多的冰河,運氣好的話還能看到鯨魚呢。

Alaska Marine Highway,Whittier 18

兩個小時之後,車子經過鐵橋開上碼頭,就到達目的地Valdez囉。

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