【科羅拉多國家保護區 Colorado National Monument】讓一個男人看一眼就獻出一生的峽谷景觀

科羅拉多國家保護區 Colorado National Monument | 簡介

科羅拉多國家保護區 (Colorado National Monument)在科羅拉多州的西方,擁有巨大陡峭的峽谷岩壁,壯麗的景色非常震撼。園內路線非常單純,只有一條Rim Rock Drive景觀公路連接所有景點和步道,公路兩邊的西出口通往Fruita、東出口通往Grand Junction。

雖然離Denver有三個半小時車程,平時來的人不多,其實這裡的景色絕對值得三小時的路程。公園主要的招牌景色是峽谷中造型奇異的巨石群。據說第一代的公園管理人John Otto自從1907年來到這裡以後,就深深的愛上這片景色,決定一生奉獻給這片美景,立志促使這片土地成為國家公園。從此以後他就留在這裡,每天露營,靠著自己建造步道,後來也在這裡結婚。要知道這種付出在那個年代可是非常驚人,畢竟在Rim Drive開鑿出來以前,這裡是只能步行到達的。

有了Rim Rock Drive以後,現在我們如果只是開車經過,只要一個小時就能從西入口到東入口,只需半天時間就可一遊。附近也有幾個城市,住宿方便,可和附近幾個其他國家級保護區例如Black Canyon of the Ancients安排在同一個週末的行程。

科羅拉多國家保護區 Colorado National Monument | 住宿地點

如果想要在Colorado National Monument園內住宿的話Saddlehorn Campground露營是唯一的選擇。園外的話,Colorado National Monument的位置就在Grand Junction和Fruita之間,想要在附近尋找住宿旅館的話,Grand Junction找住宿選擇最多。

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園內住宿 | Saddlehorn Campground | 露營環境

  • 營地舒適度: ⭐️⭐️⭐️⭐️
  • 營地空間: ⭐️⭐️⭐️⭐️⭐️
  • 設施乾淨度: ⭐️⭐️⭐️⭐️⭐️
  • 位置方便度: ⭐️⭐️⭐️⭐️⭐️
  • 整體評價: ⭐️⭐️⭐️⭐️⭐️

Saddlehorn Campground終年開放,價格是國家公園價一晚$22。這個營地我非常喜歡,首先它位於園區的核心位置,在自己營位上就直接可以坐著看Book Cliffs和Grand mesa,甚至比路上不少觀景點的距離都還要近。夕陽時分的景色尤其美,黃昏時峽谷呈現紫紅色。看日出也非常方便,開車到Book Cliffs View看台只要一分鐘而已。營地空間意外的非常大,幾乎可以當成group site了,設施也都相當乾淨。距離西出口只有4 miles,所以如果想要到附近城鎮吃飯也算是方便。

科羅拉多國家保護區 Colorado National Monument | 景點與推薦步道

Rim Rock Drive連接所有景點和步道,長23 miles。沿著這條公路就能從科羅拉多河流經的低處Grand Valley往上,然後盤旋而上進入園區,經過所有景點和步道口。這條景觀道路是1933年羅斯福時代為了創造就業成立的CCC開鑿出來的,過程非常艱辛,在走這條公路的同時,可以順便感受一下前人的付出。

Red Land View

從西入口進入的話第一站是Red land view,從這裡看到的是紅土斷層,科羅拉多河兩岸的岩壁都是紅色砂岩。

Balanced Rock

Balanced Rock看起來有點像是一個人站在峭壁旁,這裡的岩石是Sandstone,和前面的紅土砂岩不同。那像人頭的一部份據說有600噸重。

Historic Trail

Historic Trail是古老的牧羊步道,以前的牧羊人在季節交替時趕著羊,經過如此陡的峭壁懸崖走到下面的平原上,再跨過Colorado river。走到懸崖邊還能看到他們使用的石階。

Distant view

Distant View面東,在此我們可以正面遠眺Grand Valley。遠方對面看到的就是Book Cliffs,中間看到Colorado River和Grand Mesa,一眼望過去沒有屏障。在這裡可以感受一下大自然的神奇,以前在我們所在的位置到遠方的Book Cliffs之間都是平地,現在卻成了中間一大片平坦綠色的Grand Valley,對照大峽谷的縱深峽谷地形,同樣的Colorado River遇上不同的地質竟可以有如此不同的變化。

Fruita Canyon View

我們在這裡所看到的蜿蜒公路就是Rim Rock Drive,如果你是從西入口進入,到達遊客中心以前最精釆的就是這個觀景點了,原來我們已經爬升了這麼高的高度。

Book Cliffs View | Window Rock Trail | Canyon Rim Trail

如果從遊客中心出發,Canyon Rim Trail和Window Rock Trail可以接在一起走,中間會經過建在山壁上的Book Cliffs View,來回一共是1.5 mile,大約需要一個小時時間。這個區域是必停的,因為Colorado National Monument的精華Wedding Canyon巨石群都在這裡。沒有時間走完步道的人,可以直接開車到Book Cliffs View旁的停車場,從這裡往左是Window Rock Trail,往右是Canyon Rim Trail。

有時間的話可以先在遊客中心逛一下,認識一下等會要看的這片風景。

Canyon Rim Trail

Canyon Rim trail單程只有0.5 mile,從遊客中心後方出發,一路走到Book Cliffs View。這條步道沿著Wedding Canyon一端的峽谷峭壁邊緣前行,相當壯觀。 Wedding Canyon絕對是步道上的亮點,實際上我們在後面其他的觀景點,還會看到很多不同角度的Wedding Canyon。這些石柱造型相當奇異吸睛,因此也取了不同的名字,中間最大的一塊是Independence Monument,兩個相近較細的石柱叫作Kissing Couple,除此之外還有Praying Hand、Pipe Organ、The Island等等,可以參考官網上的介紹。在一天不同時間點,光線在這些岩石上造成的顏色也會有有趣的變化,讓人百看不膩。

叫作Wedding Canyon是因為John Otto在這裡舉行了婚禮,不過雖然Wedding Canyon的故事聽起來蠻浪漫的,John Otto平時主要的興趣就是攀岩,他新婚的妻子舉行完婚禮後似乎就發現實在受不了他單一的愛好、天天住在帳篷裡的生活和這裡孤獨的環境,所以幾個禮拜後就分手了。

Book Cliffs View

Book Cliffs View連接Window Rock Trail和Canyon Rim Trail。從這裡可以眺望 Book Cliffs與Grand Valley景色,還可以看到Window Rock。Window Rock可是等會到了Window Rock Trail上就看不到了,因為Window Rock Trail實際上是在Window Rock的上方。

這裡也是園內最適合看日出的地方,日出的時候Colorado River漫起一片雲霧,使得Grand Valley上的景色更為壯觀。我們清晨來到這裡,出乎意料地發現這片美景除了我們竟只有一兩個在照相寫生的遊客在欣賞。

Window Rock Trail

繼續往下走是0.25 mile的Window Rock Trail,走到Window Rock的岩牆上。從這個角度又能看到Wedding Canyon的另一面。

Alcove Nature Trail

Alcove Nature Trail入口在遊客中心對面,長度只有0.5 mile,這個步道沒有什麼人介紹,連國家公園自己寫的簡介也講的很普通,所以我們原先也沒打算走完。不過走了一半以後發現其實這個步道很underrated,非常平坦不說,介紹植物的自然步道走完後繼續往下走會走到Box canyon,山壁其實蠻漂亮的,有點類似在Arches National Park的風景。

Independence Overlook

這個觀景點看到的Independence Monument是單獨矗立著,此時我們已在Wedding Canyon和Monument Canyon的交界了。這塊巨石有450 ft高,從這個角度看變得瘦瘦長長。John Otto曾經為了要為公園宣傳,想在美國國慶日時登頂Independence monument掛上國旗,而特地用鐵管鑿出了一條讓人可以攀登的道路。所以現在仍有不少攀岩愛好者會特地前來這裡登頂。

Grand View

Grand View應該可以說是整個公園內最好的觀景點,從這個位置看距離群石更近,也同時飽覽Book Cliffs和Grand Mesa。

Coke Ovens Overlook

這裡的石塊形狀奇異,叫作Coke Ovens,因為形狀就很像用來將煤塊變成碳的爐。

Highland View Overlook

到了這裡地勢較高,是在Highland上面,又是從另一角度遠眺Book Cliffs和Grand Mesa。

Upper Ute Canyon View

從這裡開始我們面向Ute Canyon。Ute是這裡的印第安原住民族,從這裡看到的峽谷相對比較窄,景色比之前有所不同。

Fallen Rock

我們眼前看到的Fallen Rock其實原是山壁的一部份,底部的岩層被風化和滲入的水流鬆動,造成緩緩的往下滑落。

Lower Ute Canyon

這裡見到的Ute Canyon顯得比較壯闊。

Red Canyon Overlook

Red Canyon,峽谷山壁在陽光下顯得特別紅。這個峽谷寬闊,乍看下有點U型谷的感覺,不過卻是水流切割出來的。

Cold Shivers Point Overlook

我們在這裡所看到的是Columbus Canyon,這裡的峽谷顯得較為狹窄,植被也較多。

Devils Kitchen Trail

Devils Kitchen Trailhead在東出口旁0.2 mile,來回距離不算太長是1.5 mile,但因為要走下峽谷再上來的坡度較陡,走起來會有點辛苦,所以算是中等難度。大約走0.3 mile以後就會看到地上不少河流流過的痕跡,所以或許在雨季時會更困難一些。峽谷裡面的景色其實蠻壯觀的,比較類似猶他州的Arches National Park。

Colorado National Monument,科羅拉多國家保護區 71

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