【North Dakota】羅斯福國家公園(Theodore Roosevelt National Park)玩什麼?— South Unit篇

羅斯福國家公園(Theodore Roosevelt National Park) South Unit

羅斯福國家公園(Theodore Roosevelt National Park)以老羅斯福總統命名,位於人煙稀少的北達科他州(North Dakota)。光看名字,一般人大概不太容易明白這個國家公園到底是要看什麼。其實之所以叫羅斯福國家公園,就是為了紀念老羅斯福總統,他在年輕的時候曾經跑來北達科他住過幾年,在這裡開了一座牧場,深受這段時間生活在大自然中的體驗影響,後來推動成立了好幾座國家公園。羅斯福國家公園主要地理景觀是惡地和草原,惡地景觀之前在Badlands national park的遊記中介紹過,是大片突起的石丘。

羅斯福國家公園分為North unit、South unit、Elkhorn ranch unit三個部份,由小密蘇里河連接起來。South Unit是羅斯福國家公園最大的區域,主要是沿著一條環狀的Scenic drive走,入口就在Medora小鎮旁邊。一路可以停靠觀景點和hiking trail,根據個人狀況大約可安排花兩三小時至一天的時間。這個環狀路線共36 miles,慢慢開的話差不多1.5小時可以繞完,不過冬天部份路段可能關閉,所以最好是到公園網站上確認才不會影響行程。我們2021年來的時候尾段仍在施工,所以只能開到Badlands overlook後沿原路返回。

Scenic drive一路上可以看到很多野牛,不時牠們會出來擋路,需注意車速不要過快。

Visitor center

進入園區後的第一站就是遊客中心,這也是羅斯福國家公園唯一冬天有開放的遊客中心,務必要先進來停一下,了解一下公園的歷史和地理。

Maltese cross cabin

Maltese cross cabin是老羅斯福曾經住過的小屋,就位在遊客中心後方,可進入屋內透過玻璃觀看屋內擺設。老羅斯福是在1883年來到這裡,其實老羅斯福本來住在紐約,家境富裕,之所以突然跑到這個偏遠的地方開牧場是因為他的母親和妻子在一天內雙雙去世,遭逢人生重大變故,他把女兒託給了親友,一個人跑來這裡療傷,若不是因為北達科他氣候太艱難,某年因為天災他失去了牧場養的牛,或許他後來也不會跑回紐約進入政壇了。我們可以看出他在這段期間過得相當簡樸,他自己也認為這段經歷對他的一生影響很大,因此對自然保育有了深入的體認。

Skyline vista

Skyline vista是一個可以看到草原全景的觀景點,差不多從這裡開始我們會開始看到惡地地形。通往觀景點的是一條簡單的短步道,大約需要走個五分鐘0.2 mile。

Wind canyon

Wind canyon trail是0.4 mile的環狀步道,雖然手冊上說是中等難度,因為長度不長,算是必走的步道。走到制高點會是站在小密蘇里河旁邊的懸崖上,河景相當壯觀。Wind canyon的形成也非常特別,這裡的土非常軟,所以峽谷是風吹出來的,而不像一般峽谷都是河水侵蝕造成。

Boicourt trail

Boicourt trail有0.3 mile長,特色是可以離惡地景觀距離更近,很值得下車走走。不過如果沒有時間,也可以在0.1 mile前的Boicourt overlook停車看一眼。步道走起來相當輕鬆,岩丘看起來特別壯觀,下午時間的光線很好。

Buck hill

0.1 mile,但上坡時特別陡的一個小步道。Buck hill是一個小山丘,所以爬上來的時候會比較辛苦,不過俯瞰360度的全景最為壯觀。Buck hill不在scenic loop上,需要開車左轉進支線,要注意一下路上標示。

Coal vein nature trail

Coal vein nature trail是園區裡較長的一條自然步道,有0.8 mile,風景一般,主要是有一些較深入的地形和植物的介紹,建議時間不夠的話只走一小段,到標示2號的位置就夠了,最主要是看地形景觀。這邊曾經有過一場燒了26年的火,從1951年開始燒,大片岩層下面的coal vein在這26年中慢慢被燒掉,所以上面的岩層就掉了下來。其實我們在這附近的路上,也會看到公園仍立著標示說某些地方可能還有火繼續在燒,要大家看到煙並不需要通報。在這邊仔細觀察我們會看到有些靠近地面的岩層顏色和後面的上方岩層相同。

Old east entrance

這條0.8 mile的步道一路上會經過大片的草原,可以看到很多Prarie dog,目的地是走到羅斯福國家公園以前的東入口古蹟。

Badlands overlook

目前環狀車道的最底端,Badlands overlook正好可以看到惡地景觀的全景,是個適合看夕陽的位置。

Painted canyon

Painted canyon雖然是South area的一部份,不過並不在環狀道上,而是需要走高速公路往東到下一個出口。Ranger說適合在日出後來,冬天太早不開放,不過遊客中心的ranger說其實可以自己開門步行進入。早晨除了旁邊的野牛,還真的一個遊客都沒有。沿著Painted canyon overlook在峽谷上緣,可以看到整個south area全景,包括我們在scenic drive上爬的buck hill等都在眼前。

Overlook下面還有一條Painted canyon trail,有0.9 mile,我們只走了一小段。這條步道基本上是一路向下走到峽谷下緣,從下面可以看到一些hoodoo,不過這步道前半不大好走,如果只想看風景,overlook上比較壯觀。

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