【梅薩維德國家公園 Mesa Verde National Park】Mesa Verde Guided Tours 心得 | 導覽行程怎麼選?

Mesa Verde Guided Tours

Mesa Verde Guided Tours有好幾種,行前我們光是選擇要參加哪些導覽就花了不少時間。Mesa Verde National Park中有許多的古代遺址Cliff Dwelling,要充份欣賞這些遺跡和深入了解這段謎一般的歷史,必須參加官方導覽行程,除了因為導覽講解的內容比較多,還因為不參加的話很多Cliff Dwelling都不能進入喔。在本文中,我記錄了Mesa Verde National Park的三個最受歡迎的導覽行程:Balcony House,Cliff Palace和Long House。

Balcony House Tour 導覽行程

Balcony House是三個導覽行程中最小的,位置在懸崖正下方,地形陡峭。

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從對面看到的Balcony House,Tour是從懸崖頂下往下爬到中間的Alcove

進入時需先通過一段石階,接著要爬下幾座很高的梯子進入,離開時則是先鑽過狹窄的石縫再爬上近乎垂直的木梯,冒險性十足,對體力的要求也比較高。據說偶爾會有些人往下爬可以卻突然不敢往上爬,這樣就很麻煩了,希望大家決定要不要參加前一定要誠實面對自己。不過其實也不用想像得太過困難,只要你不懼高,腿力還行,就算是六七十歲的人也是一樣在參加的,我參加的時候就有很多年紀大的阿公阿媽爬的比我還快。先給大家看一下所謂的高梯子和狹窄石縫長什麼樣子,有個心理準備。如果有興趣的話,這個導覽建議要及早預約,因為場次比較少,限制的人數也很少。

看了以後是不是覺得很刺激呢?Ancient Pueblos當初住在這裡的時候可是天天爬上山頂去種田的。

進入到Balcony House以後從裡頭往外看去的景觀非常棒。Balcony House有38間房間和2個kiva,年代約在1180-1270年間。我們可以看到裡面有兩個較大的公共空間,估計大概有20-30人住,可能是2-3個家庭單位的大家族。像這樣的Cliff Dwelling其實算是中型比較小的,比起最有名的Cliff house小多了,但其實才是當時典型常見的居住地規模。這也是為什麼這個導覽特別值得一看的原因。根據估計,全盛時期這個地區的人口比現代住在這整個區域的人還要多,目前這個county居民有3千人,當時的人口還比現在更多,可以想像原本應該有多少這樣的Cliff Dwelling。

仔細觀察我們會看到這裡的建築物原本應該有兩層,兩層中間有木條支撐。這些木條和大部份的建築都是原裝,只經過少許修復。這些木頭尤其具有考古價值,考古學家藉由採集木頭樣本可以判斷出原本建造的時間。據考察這些建築是一點一點建的,因為採集的標本可以看出不同部份的建造年代略有不同。而且他們通常是在冬天時進行增建改建,推測可能是因為冬天非農忙時間,也可能因為比較容易收集雪水來幫助製作黏土等材料。

除了冒險性十足之外,這個導覽可能是我所參加過最好的導覽行程,介紹的非常詳細。我們遇到的ranger據說本身就是學考古的,在這裡已經做了八年,所以知識非常淵博,我們都聽得津津有味。據ranger的說法,一開始來到這裡的歐洲考古學家其實不幸毀掉很多證據,而且無中生有的理論也造成現在還有很多錯誤資訊在外流傳。像是以前國家公園官方的故事是這些人是消失的Anasahi人,但現在考古學家已普遍認為當時的說法是錯誤的,這些居住地被放棄的原因,應該只是因為人們因為天候等等原因決定遷離,而留下的東西只是因為太重當時沒有機器或動物幫助、人力而無法帶走而已。這部份的背景我在前一篇文章也做了簡單的整理。

Cliff Palace Tour 導覽行程

Cliff Palace大約建於1190-1280年間,是北美最大的Cliff Dwelling,據估計,它曾經同時容納著120至150人。Cliff Palace是Mesa Verde National Park最受歡迎的景點之一,Cliff Palace Tour場次也最多,是最多人參加的導覽行程。參觀Cliff Palace一樣也需要爬梯子,不過因為梯子是架在石縫中間,感覺比Balcony House簡單很多,梯子的數量也只有4個,步道總長0.4 mile。

因為Cliff Palace較大的關係,這個導覽行程的安排是由兩個ranger在兩個固定的定點講解。整個行程主要是近距離的在外面繞一圈,比較少可以走到建築物裡面去觀察。

第一站在一開始進入Cliff Palace之後,主要講的是關於Ancient Pueblo的歷史背景知識和Cliff Dwelling的基本介紹。因為它太大了,又有圓塔等等形式,以前的考古學家曾經以為它應該是王宮,不過現在的考古學家認為這裡沒有階層式社會的證據,所以認為這只是個大型的居住地。至於為什麼會有塔嘛?有些說法認為塔原本的用途應該是觀星,但在山洞裡其實也看不到星星。目前我們只知道塔通常蓋在建築群兩端,可能因為Ancient Pueblos是從山上搬下來的,所以也把習慣的建築形式一起搬下來了。

Cliff Palace明顯有很多層,整個Cliff Palace有150個房間,是相當少見的巨大社區。雖然現在看不太出來了,我們看到T形很像窗子的開口其實是門,以前在每個門出來的外面應該都有地板延伸出來,所以其實很類似大型公寓或大樓的感覺。

第二站則是主要講解Kiva的功能。Cliff Palace有21個Kiva,這數量的計算結果顯示,當地曾經有不少家庭共同居住,類似於現代的大型公寓社區。我們現在對Kiva的了解大致都是從研究現代的原住民使用Kiva的方式而獲得的,雖然仍有些部份的用途不清楚,但對它的功能了解算是詳盡。任何Ancient Pueblos的家庭都會使用Kiva,這些Kiva原本應該有蓋子,蓋子上的地面就成為公共空間的一部份。蓋子中間有入口可以進入,在Kiva中可以生火,特殊的設計讓煙和空氣可以流通,保持Kiva內恆溫。Kiva內的地上有個小洞,Ancient Pueblos相信祖先的靈魂可以藉由這個小洞來往。雖然各種Kiva的功能大致類似,我們在Mesa Top看到的Kiva都是由地面往下挖成的,在Cliff Dwelling裡頭因為無法往下挖,所以就只好往上蓋了。

Long house tour 導覽行程

Long House在Wetherill Mesa Area,和其他的Cliff Dwelling導覽所在位置相隔比較遠,如果來Long House通常會安排在不同天的行程。Long House Tour導覽集合的起點是Long House Loop步道中間,這是一條相當長的步道,全程約5 miles,如果只是為了參加Long House Tour的話,可能會覺得走蠻遠的。不過這條步道上還可以走到Badger House Communities,所以如果對不同時期的遺跡有興趣的話,這個行程倒也是個不錯的選擇。行程開始之後還需要再走一段路,進入前需要爬梯子,不過只有底部兩座,挑戰性不能算高。

Long House是第二大的Cliff Dwelling,估計也有100多人的規模。行程會帶著遊客走到房間裡面去詳細觀察,包括對Ancient Pueblos使用的工具等等詳細的講解,和前兩個導覽不同,有蓋好的Kiva屋頂展示,可以實際看到Kiva原本應有的樣子。Long House的公共空間看起來特別大,或許是大型集會的場地,看起來比Cliff Palace寬敞。

懸崖下我們看到牆縫間有綠色植物長出來, 就表示有sip water,由於他們搬到Cliff Dwelling時氣候應該已經很乾旱,這些細小的水流對Ancient Pueblos是最容易取得的水源。Mesa Verde National Park境內有至少120處sip water水源,通常在牆邊、天花板上等等。Sip water形成的原因是這裡的砂岩很軟,水可以往下滲,alcove其實也就是這樣子被少許的水逐漸侵蝕出來的。對Ancient Pueblos來說,有alcove的地方,也就表示有sip water這種水源。Long House的Sip water string特別明顯,Ancient Pueblos會在地上挖洞或使用陶器等等方式集水,在Long House我們看到的陶器特別多,應該也是因為這裡的水最多的關係。

Mesa Verde Guide Tours 導覽行程怎麼選?

比較這三個不同的導覽行程,Balcony House需要爬的梯子最多,不適合懼高的人。Long House則是最長的行程,步道相當長,所以也需要相當體力。Cliff Palace是三者中最熱門,但也是最短的行程。如果你在Mesa Verde National Park的時間很短,可以考慮只參加Cliff Palace Tours。但如果喜歡深度旅遊時間足夠的話,建議至少參加Cliff Palace並在Balcony House和Long House兩者之間二選一。

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