【Grand Circle】Capitol Reef National Park 圓頂礁國家公園半日遊

Capitol Reef National Park 圓頂礁國家公園 | 簡介 | 行程注意事項

Capitol Reef National Park (圓頂礁國家公園、又稱國會礁國家公園),位於猶他州中南部,屬於猶他州Grand circle六個國家公園(包含大峽谷國家公園)之一。圓頂礁國家公園著名處在色彩豐富的地質層及歷史,最主要的地形特徵是河谷皺摺,長達一百多公里大陸板塊擠壓出的破碎岩塊形成綿延的山崖,顯示出原來深藏在地表下灰白至磚紅的地質結構。

Capitol Reef National Park的名氣雖然比起附近的錫安國家公園布萊斯國家公園拱門國家公園都小,不過因為是在這幾個國家公園之前的必經之路上,來到猶他州自駕遊覽的遊客絕大多數都會經過這裡。如果自駕行程中安排到Capitol Reef National Park,要注意附近城鎮能住宿的地方很少,連加油站都沒有幾個,比較適合找住宿的地方是Green River和Tropic,如果在園內度過午餐時間,當天的午餐也需要先行準備。距離Capitol Reef National Park之前的Torrey鎮是距離最近的一個小鎮,不過也不是很熱鬧,倒是鎮上有個遊客中心,在此可以先拿地圖。

Capitol Reef National Park附近住宿比價

比起猶他州Grand circle的其他國家公園,南北狹長的圓頂國家公園實際範圍在地圖上看來廣大許多,但實際遊覽時間一般不需要很長,因為主要汽車能到的景點線是東西向分布,一般遊客只需要兩三個小時即可走完。以我們這天的行程為例,由前一晚住宿的Tropic,沿景觀道路Route 12,經過托里鎮Torrey,就到了圓頂礁國家公園的景點線上,向東穿越國家公園,最後在當天住宿的綠河市Greenriver停留,全程如不停留只需要四個多小時。


進入圓頂礁之前 | 12號景觀道路 | Grand Staircase-Escalante National Monument

進入圓頂礁國家公園前這段12號景觀道路的風景很美,很值得一遊。這段路會經過grand staircase-escalante national monument與Dixie national forest,景觀比起行程重點的圓頂礁國家公園範圍內有過之而無不及,路邊的viewpoint建議有機會就停。

Capitol Reef National Park 圓頂礁國家公園 | 景點

Capitol Reef National Park的遊園路線非常簡單,進入園內之後只有一條路到遊客中心前,只要一路往前開就可以了。遊客中心在大路的正中央,在經過Fruita Historic District附近是園內唯一會遇到岔路的地方,轉向南可以多開一段Scenic Drive,往南的Scenic Drive是走到底只能折返,頗值得繞進去一看。一路欣賞怪石奇景,不知不覺過了半天時間,也就開出了圓頂礁公園。

Twin Rocks

像我們一樣從西邊方向入園的話,第一個景點是twin rocks,在路邊就能看到。

Chimney Rock

距離Twin rocks不遠的Chimney rock相當著名。這裡有一條蠻短又好走的步道Chimney rock trail,制高處風景相當不錯,如果不趕時間值得下來走。

Panorama Point

Panorama point據說是美國大陸48州空氣品質最好的地方,視野極廣,天氣好時可以肉眼看見235公里遠處(在Ohio river valley平均視野是15公里)。從這裡遠望waterpocket fold西面,照片中的大山下面較接近灰白的是Chinle formation,上面的岩層則是粉紅色的wingate sandstone,依稀還可看到右後方露出的灰白Navajo sandstone岩層。這片廣闊的景觀在人為影響上現在也開始面臨危機了,來自加州與亞歷桑那州的空汙正逐漸影響Panorama point的視野。

Gooseneck Overlook Trail

Gooseneck Overlook Trail全長僅600 feet,走到底是Gooseneck point,由高處看下去,Sulphur creek切割出深800 feet的S型峽谷清晰可見。


The Castle

The castle是貌似城堡的一塊岩石,可說是Capitol Reef National Park的地標。

Capitol Reef National Park Visitor Center

路程中點是Capitol Reef National Park Visitor Center。遊客中心佇立在這片西部原始風光中,其實風景也相當壯觀。

Scenic Drive | Grand Wash Cliff

我們的策略是過了遊客中心前的岔路往南先走全長16公里的Scenic Drive直奔Grand wash,中間經過的Fruita Historic District其他景點留著回程時再欣賞。不需要對地質有太多了解,也能看出這一路經過的岩石紋理與眾不同,所經過的都是整個圓頂礁河谷皺褶waterpocket fold的精華地帶。

進入Scenic Drive需要付國家公園入園費,一路上的景色相當壯觀,要是時間足夠,這條景觀道路可別錯過了。入口處牌子指示天氣不好時不能進入,因為這裡一旦下雨會突然淹大水,造成相當程度的危險。我們原先想走完Grand wash trail,進入Grand wash trail需要先通過一條unpaved road,但我們開車進入不久就天氣轉壞,所以我們最後只看到Grand wash cliff後就離開。

在Capitol gorge前面有一個viewpoint,可以看到EPH Hanks tower。

Fruita Historic District

走完景觀道路後我們才回頭參觀之Fruita Historic District,這裡是許多當年摩門教移民在此停留的遺跡。當初這些摩門教徒究竟是何時來到這裡已經不可考,只知道大約是十九世紀末的事。人們在這裡建立了小型的聚落,由於地形封閉和外界交流不便,這些從事農作的村民直到二戰時期都還是使用過去的古老農作方法和生活方式,使得這些難得如今還保留著的這些遺跡別有一番獨特的古風。現存的是當時留下的農舍和農場。

capitol reef national park,圓頂礁國家公園 46

Gifford Farm House

原先的房屋現在已經改成了小店,內部仍保留著過去摩門教徒在此生活的痕跡。

Petroglyph Panel

除了摩門教移民,在更早以前就有印第安人在這裡生活。穿過一段短步道,Petroglyph Panel整片的壯觀山壁上還殘留著不少古老的石刻。

Pectols Pyramid

出了Fruita Historic District繼續向東,距離不遠處還有幾個開車就可到達的壯觀景點,Pectols pyramid是座金字塔型的奇石。

Capitol Dome

Capitol Dome是半圓形巨大礁石,其實Capitol Reef National Park就是以它為名。看Capitol Dome的最好位置是在Hickman Bridge Trail上,如果沒時走步道,開車路上也就能看到。

Navajo Dome

Navajo Dome的造型相當奇異,我覺得比Capitol Dome更加特別。

Hickman Bridge Trail

Hickman bridge trail屬於中等難度,單程0.9 mile並不長,一路也大致平緩,不過因為主要是沙地加上天熱,走起來還得花不少力氣。這是一個環狀步道,中間點就是我們的目的地Hickman Bridge石橋。 沿著石橋旁的岩石,可以爬到制高點俯瞰四周的壯觀景色。

Behunin cabin

Behunin cabin是我們由東邊出園前最後一個景點,這是一座磚砌的小屋,也是一座早期移民留下的遺跡。Behunin一家十人就住在這一間小小的粗糙房子裡,在這沙漠間討生活。

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