Arches National Park 拱門國家公園 (part 1/4)

拱門國家公園,可能是猶他州最有名的國家公園了。309平方公里的面積之內,擁有2000多座天然形成的石拱門。之所以有這麼多的石拱門,是因為它位在古老海洋乾涸後的鹽層上方,鹽層自然侵蝕而形成,由於地形奇特,每年吸引非常多的遊客前來參觀。
 
我們早早的由前一天住宿的Greenriver出發,沿191號公路一路開,便來到了南面的國家公園入口。入口也是拱門國家公園海拔最低處,進入國家公園後是海拔一路向上。
 

 
 

 
開進入口後不久,首站便是遊客中心,我們在此休息拿了地圖,就直接衝向最北端的Devils garden area。這樣的行程安排是因為我們規劃隔天要去對面的Canyonlands national park,考慮到若因時間有限無法在日落前造訪所有景點,剩餘的景點靠近入口隔天則還有機會回來一遊,因此就決定直衝北端再往南走,事後也證明這是正確的選擇。
 
車開向Devil’s garden area一路上,直接映入眼簾的是奇形石壁,配上無雲的藍天,實在讓人不禁讚嘆眼前的奇景。
 
 
Devils garden area以拱門特別多出名。在拱門國家公園要近看拱門都必須爬山,我們來時正當盛夏,天氣非常炎熱,如果是和我們一樣在夏天來,一定要作足萬全的準備。我們每人都備了一條加溼的毛巾和數瓶礦泉水,以預防脫水中暑。
 
這裡的步道比較長,前半段(到Landscape arch)不難走,坡度較緩,是一般遊客必訪的景點。一路大大小小拱門很多,這條路上隨意找個點拍照都很壯觀。

 

 

 
從Trail head往前走,順著指標就找到不遠處有名的Tunnel arch了。

 

 
相隔不到0.25 miles,再往前走一點就是Pine tree arch。

 

 

這一路到Landscape arch前的步道都滿平緩的,雖然天氣很熱,走到這還不覺得太累,只是被眼前的景觀吸引著往前行進。

Landscape arch是拱門國家公園裡最長的一座拱門,走近看它的頂端真的很細,幾乎難以相信這樣的拱門真的是天然形成的。當然這些拱門至今還是不斷被風化侵蝕。以前的遊客是可以從Landscape arch下面通過的,不過從1991年以來,這座拱門已經被觀測到三處岩板掉落,或許在不久的將來就會斷掉,所以公園管理處以安全為由已經將下方的小徑關閉。

 
再往前的路就開始難走了,過了Landscape arch之後的步道基本上已經有一半感覺像是在攀岩,坡度越來越陡。
 

這是從步道上往下看的角度。

 
我們大約只爬了一小段到Partition arch和Navajo arch一帶,越往上爬,岩石上風很大,感覺很難走穩。後面的步道還有一段路程,我們就沒有繼續挑戰了。
 
 

 

 

 
爬了約一個多小時的步道,也是時候該避下午的日頭了。由北邊的Devil’s garden往下一站Fiery furnace區域一段路就主要是開車,一路會經過skyline arch和sand dune arch的兩個較短的步道。Skyline arch下車只要走0.4 miles一小段路就可到達。Sand dune arch一帶則是沙非常多,sand dune arch本身就在步道入口0.3 miles處,沿著這個步道再走1 mile則可到另一個拱門broken arch,我們是在sand dune arch附近就近找了一顆大石頭爬上去眺望,還可以看到broken arch。之後便繼續往南朝Fiery furnace前進。
 

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