【洛磯山國家公園 Rocky Mountain National Park】 Trail Ridge Road | 美國最高景觀道路

Trail Ridge Road | 簡介

Trail Ridge Road是洛磯山國家公園最有名的scenic drive,48英里長的道路連接洛磯山國家公園東西兩側的Estes Park和Grand Lake。對於時間有限,或是喜歡用遊車河方式玩的洛磯山國家公園遊客來說,開車走一遭Trail Ridge Road可以看遍園內的森林、凍原等各種景觀,CP值超高。

在Trail Ridge Road北邊其實還有一條與之平行的Old Fall River Road,可以和Trail Ridge Road合併為一圈來走。來過的人都知道在洛磯山國家公園附近找旅館最方便的位置是Estes Park,如果住宿在Estes Park,天氣合適的時候,很多人會選擇開車從Old Fall River Road到Alpine Visitor Center後轉頭由西向東走Trail Ridge Road繞一圈。

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如果想要走這條路線的話,可由Fall River遊客中心的入口進入,不過由於這是美國海拔最高的景觀道路,開放時間受天氣影響,只要遇到下雪就會至少部份路段封閉,所以冬天或春秋季天氣較冷時都會關閉,想走這條景觀道路的人可以先上國家公園網站查詢當天的開放狀況喔。週末假日路上車會相當多,有些比較小的觀景點可停車的位置很少,平日來會比較輕鬆。

接下來就帶大家由東向西走,看看這條路上有什麼美麗的景致。

Trail Ridge Road 景點 | Beavor Pond

由Deer Mountain的叉路進入Trail Ridge Road,Beaver Pond是我們由東向西走在Trail Ridge Road上會經過的第一個觀景台,一條非常短的0.2 miles步道,是觀察溼地生態的地方。

Trail Ridge Road 景點 | Hidden Valley

Hidden Valley有個蠻大的野餐區和一個小遊客中心可以休息,後方有一條略長且平緩的古老森林步道可走,叫作Hidden Valley Interpretive Trail。春天時步道兩旁開滿漂亮野花,冬天時還可以玩sledding,大家如果是冬天來可以自己帶裝備來玩。其實這個地方以前是有個ski lodge,現在已經拆除,好讓這裡還原到更原始的自然風光。

Trail Ridge Road 景點 | Many Parks Curve Overlook

從這裡開始地勢上升,開始進入了重頭戲。Many Parks Curve是個必停的觀景點,可以看到下面的許多「Park」。在洛磯山國家公園我們會遇到許多叫作Park的地形,不要以為這是公園的意思喔,在這裡Park是指山間大片的草原區域,其實是來自於法語parques的直譯。這裡叫作Many Parks,就是因為可以看到很多這種Park。在懸崖邊上的短步道走一段,秋色配上底下的Park景觀相當漂亮。

Trail Ridge Road 景點 | Rainbow Curve Overlook

繼續往上爬升,到達Rainbow Curve Overlook時已經在海拔1萬英呎的位置了。這裡開始森林景觀已逐漸有些改變,樹林變得比較稀少了。在天氣不佳的時候,園方通常會在這個點之後關閉道路。我們在通過這裡之前其實都很擔心天氣會突然有變化,因為前面的幾天道路都是封閉的,好在這天天氣晴朗。

Trail Ridge Road 步道 | Ute Trail

Ute Trail這條步道有4 miles,可以一路走到西邊的Milner Pass,推薦稍微走一小段看看從這裡開始出現的凍原景觀。。這條步道雖然不難,國家公園將他列為簡單等級,不過因為這裡海拔有12000英呎了,所以小走一下就開始覺得喘。 一路爬上來地上仍有前幾天留下的積雪。

Trail Ridge Road 景點 | Forest Canyon Overlook

這也是我認為必停的景點,可以看到四周的山景景色非常優美。百萬年前這裡也曾是冰河覆蓋,所以現在仍看得到古老冰河切出的U型谷。觀景點往下看是Big Thumpson River,在此眺望壯觀峽谷和山頂上的凍原景觀。

Trail Ridge Road 步道 | Tundra Communities Trail

Tundra Communities Trail是必走的步道,穿過Rock Cut之後會看到路邊的停車場,旁邊就是一條走在凍原上的步道。步道長0.6 miles,非常平緩好走,屬於簡單等級的步道。

步道上會經過Mushroom Rocks群,遠遠看就覺得很像蘑菇,造型奇特。

繼續往上走,距離停車處大約0.5 mile,走進兩塊大石之間,像是一扇窗打開看向前方的凍原,景色相當漂亮。

回頭時天氣丕變,一秒間理解什麼叫極端的山區氣候,明明前一秒還是晴朗的天氣,後一秒轉頭就下起雪和冰雹。

Trail Ridge Road 42

Trail Ridge Road 景點 | Gore Range Overlook

這裡看的是前方的Gore Range,也是相當壯觀。

Trail Ridge Road 遊客中心 | Alpine Visitor Center

Alpine Visitor Center是山頂上的遊客中心,來到這裡也可以宣佈走完了Trail Ridge Road的重點部份,沒打算向西出園的話差不多就可以回頭了,再往西就進入Kawuneche區域。遊客中心內其實還蠻值得進去看一下的,在後方有個還不錯的觀景點,可以看到Alpine Ridge。過了遊客中心再往更高海拔的位置就屬於Alpine Area。

如果喜歡買紀念品的話,Alpine Visitor Center的紀念品店很大,裡面的東西看起來還蠻有趣的,比山下的紀念品店好玩。

Trail Ridge Road 步道 | Alpine Ridge Trail

遊客中心旁的小山丘上有條0.5 miles的步道Alpine Ridge Trail可以走上制高點看凍原,山頂上可是有12000英呎。在高海拔環境一步步走上來雖然很喘,但看到這遼闊的景色也值得了。上來的時候仍要注意天氣,高山上隨時可能有突然出現的風暴。

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