【大彎曲國家公園 Big Bend National Park】Big Bend Ross Maxwell Scenic Drive

Ross Maxwell Scenic Drive @ 大彎曲國家公園 Big Bend National Park

大彎曲國家公園 (Big Bend National Park)位於德州西南部,公園本身大致可以分為東部中部西部三個部份。所謂西部,指的就是Ross Maxwell Scenic Drive這條路。這條30 miles的景觀道路通過大片Chihuahuan沙漠景觀,中途經過Castolon Historic District,一路延伸到美墨邊界的Santa Elena峽谷。終點站Santa Elena Canyon算是大彎曲國家公園裡面必走的步道。這條路如果一路開不停車,單程是一個多小時的車程。

沙漠上大多數時間是仙人掌景觀,不過大半的車程是向著Santa Elena Canyon開,過了Sotol Vista以後由遠而近的峽谷景可說是這條景觀道路的精華。一路景點不少,一小時車程的景點地質景觀各有不同特色。除了看景觀之外,也有Sam Nail Ranch、Castolon這些歷史性的地方可以參觀,來回若能安排一天算是很剛好。

景點整理

Sam Nail Ranch

路上的第一站,Sam Nail Ranch是早期開墾者Sam Nail過去的家。踏上簡單的0.5 mile步道繞一圈,還看得到Sam Nail夫妻用心經營的痕跡,經過他們留下的風車、果園、花園、雞舍,當然還有房子的遺跡。想想這裡可是沙漠,在這裡建立一個完整的生活環境真是不容易。在房子門口前,還能看出用心整理出的造景。

Sotol Vista

Sotol Vista是一個必停的觀景點,就在停車場旁邊相當方便。從這個點上可以環視360度整個國家公園西部景觀,從這裡開始,已經可以看到我們的終點站Santa Elena Canyon。若是在日出或日落時更美。

Mule Ears Overlook

要看Mule Ears有兩種方式,一種是來Mule Ears Overlook,這個觀景點看過去其實已經相當清楚,山上的兩隻耳朵造型相當特別。另一種方式是走Mule Ears Spring Trail,3.8 miles來回也不算太長。

Tuff Canyon

Tuff Canyon比較少人提到,但其實非常壯觀。這個峽谷可以從Tuff Canyon Overlook看到,有一左一右兩個觀景點可以看不同角度。在雨季時,峽谷有時會充滿了雨水。Tuff Canyon的岩石是St Helena的火山灰堆積出來的,被水侵蝕後成為我們現在看到的,既深且窄的十字峽谷。從Overlook旁邊也有步道可以走下峽谷底部。

Castolon Historic District

Castolon Historic District是個相當有趣的地方,最早在二十世紀初這裡是個騎兵營,後來因為在這裡經營貿易的La Harmonia Company,成了一個美墨邊境的社區,直到1960年都還有人使用。現在這裡留下的是許多沙漠社區的歷史遺跡,可以參觀的東西很多。這裡也是遊客中心所在地。

Castolon的建立是在1900年代早期,說起來還不算太遠。大彎曲國家公園境內雖然多數是沙漠,但由於Rio Grande River的存在,當時也開始有人在附近試圖開墾。有了人的聚集,也就開始有商業。Cipriano Hernandez這個人就決定在河邊種些作物,開始經營起小生意,主要服務附近居民和Terlingua那邊的挖礦社區,最早的店面就在這邊的Alvino house。小店後來易手,人事幾度變遷,但這盤生意總之成為這一帶的重要存在,除了經濟上也有政治上的意義,和當地人一起經歷了墨西哥革命等時代變遷,無論合法或非法的支持和服務著美墨邊境居民的生活需要。

2019年時因為野火燒掉了原本的遊客中心,現在有些建築暫時不開放。展示暫時移到了在Alvino house上方,後來來這裡工作的墨西哥人Garcia一家居住的房子。裡面的展示有更多關於這裡的歷史解說,蠻有趣的。

La Harmonia store

從Alvino house起家的雜貨生意幾度易手後,在1918年左右由Howard Perry買下,後來成立了La Harmonia Company。在1912到1920年間,由於墨西哥境內動盪,不少墨西哥人越過邊界往北遷,La Harmonia Company成為穩定地方的力量,除了原本的生意,也替當地人保管財物、管理治安等等,承擔了類似政府的功能。

Dorgan-Sublett Trail

這條來回1 mile的步道上有四座1900年代早期留下的遺跡。這幾座遺跡過去是James Sublett和Alvert Dorgan的家。James Sublett曾是Alvino House的主人,經營了四年。Albert Dorgon是建築師,在1930年代來到這裡與Sublett一起合作,所以就在沙漠中蓋了一座豪宅。豪宅當然現在只是遺跡了,但還是和其他我們所看到的建築相比,還是可以看出當年的不凡。1940年代Big Bend National Park剛成立的時候,Dorgon原先還希望這裡可以作為resort經營。

Santa Elena Canyon Trail

Santa Elena Canyon是Maxwell Scenic Drive的終點,也是這個區域最重要的重頭戲。一路在Maxwell Scenic Drive上大約過了Sotol Vista以後就可以看到Santa Elena Canyon了,像是一堵牆一樣的矗立在美墨邊境,左邊是墨西哥,右邊是德州,是個壯觀的天然邊界。Santa Elena Canyon Trail有可能會車位不夠,如果車太多時會有管制,必須在外面排隊,採一進一出的原則。我們這次大概只排了五分鐘,不過旺季可能會更久。

開到Trailhead之前會先經過一個觀景點,這邊我們看到的就是峽谷入口,一會就準備從這缺口開始爬上峽谷邊緣。

步道來回是1.7 miles。往峽谷的路上需要越過河,石頭會有些滑,最好是帶上可以下水的登山涼鞋(推薦Keen的登山涼鞋,穿了覺得自己是勇者。)我們看到不少人脫了鞋在石頭上掙扎往前,還沒開始爬山就累囉。

一路景色很棒,我覺得這條步道可能是大彎曲國家公園裡最漂亮的。過了河後要往上,雖然坡度不緩,但有樓梯,所以不至於太辛苦。爬上來的路上還可以看到化石,其實在古代,這個峽谷也曾經是海底。走到底可以下到峽谷間,終於可以摸到Rio Grande River。

Lower Burro Mesa Pouroff

Lower Burro Meas Pouroff是一條很平坦,單程0.5 mile的步道,入口處要從Scenic Drive轉上一條小路。這條路會走進另外一座Burro Mesa峽谷的底部,四周是黃橙色漸層的火山岩牆,相當壯觀。

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