【Oregon景點】哥倫比亞河峽谷風景區 Columbia River Gorge Scenic Area 半日遊

哥倫比亞河峽谷風景區 Columbia River Gorge Scenic Area

哥倫比亞河峽谷風景區 (Columbia River Gorge Scenic Area) 位於Oregon中部哥倫比亞河峽谷的東側,距離波特蘭非常近。哥倫比亞河是美國最大的河流之一,從波特蘭出發沿著84號公路向東,一路上都是哥倫比亞河的河谷範圍,這美麗的自然保護區自然就是波特蘭近郊踏青的好地點。哥倫比亞河峽谷被譽為俄勒岡州七大奇觀之一,整個區域包含著大片的原始森林、高山草原、河流、瀑布和峽谷,是Oregon最具代表性的景區之一。

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在哥倫比亞河峽谷風景區中,可以參觀的瀑布多不勝數。春季是欣賞瀑布的最佳時機,如果想要踏青,不妨就選一個喜歡的瀑布下車來走步道吧。這裡的每個瀑布都非常漂亮,有些瀑布在84號公路上的停車場就能看到,瀑布就從公路兩側的玄武岩岩壁沖下。

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Columbia River Highway 起點 | Cascade Locks

Cascade locks鎮是這一帶比較熱鬧的一個小鎮,也是Columbia River Highway的起點。這附近的casecade形成之前,如今cascade的位置本是一個大湖,約800年前因為一場極大的土石流,從湖的對面沖下許多砂石,才形成了如今的cascade。這個小鎮的位置在Cascade核心,附近旅館不少,周邊也有一些酒廠,如果打算住宿的話這個小鎮是個不錯的選擇。

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景點 | Bridge of Gods

Bridge of gods在Cascade Lock的西邊,這座橋是連接了華盛頓州和奧勒岡州的鐵橋。叫作Bridge of Gods是因為據說在數百年前,古老的神之橋聯繫了天神和人類。傳說中,一位叫做瓦托(Wato)的年輕男子曾經爬上橋樑,嘗試著跨越分水嶺,進入神界。然而,他失去了平衡,跌落到峽谷中,最終成為了星星。於是為了紀念他的勇氣和犧牲精神,天神將他變成了這座橋樑,讓人們跨越河流時能夠感受到他的存在和神靈的護佑。從Bridge of Gods Trailhead,有一條短步道,往下走可以較近距離的觀賞整個河谷。

景點 | Bonneville Dam

Bonneville Dam這座水壩位於河谷中段,建於1933-1937年間。水壩屬於軍方管理,因此進去要接受檢查,在入口處有一個檢查哨,除了例行檢查每輛車後車廂,人進了遊客中心也要被檢查背包。

遊客中心外風景很美,這裡就可以看到水壩囉。前面曾經說到哥倫比亞河谷區的cascade是因為土石流形成,後來因為這地形造成船隻難行,所以政府開始建水壩來幫助行船。後來在大蕭條時期,為了刺激就業和經濟發展,羅斯福總統在這裡開啟了更大型的水壩建築計畫,提供了三千多個就業機會,許多當時奧勒岡的失業居民都是依靠這個建築計畫找到生計的。二次大戰時,水力發電被更大幅度的擴充,用來協助軍艦和軍機的建造。如今的水壩高182英尺,長1450英尺,由三座發電廠組成,每年能發電約10億度,為俄勒岡州和華盛頓州提供了大量能源。

遊客中心前也外面還放了一個轉動發電機服役了六十年被換下來的渦輪機,因為它在大蕭條時期幫助這一帶創造了很多工作,所以特地留在此地做為紀念以及教育用途。

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Bonneville Dam有免費導覽,參加導覽的話就可以進入發電廠更深入的參觀。這個導覽相當有教育意義,除了講解歷史以外,也介紹了水力發電機的運作還有周遭魚群生態環境的保持。

為了維持魚類健康的生存環境,這裡利用了很多生物學和生態學的技術來統計當地魚類的生態狀況,並且在技術上例如水力發電機的螺旋漿等等都有經過特殊的設計,以保證魚群游過時不會受傷。參觀完發電廠後,導覽帶著我們參觀後面的fish ladder,也就是用來幫助魚往上游移動的階梯。

Bonneville Dam另一端還有一個魚苗孵化廠可以參觀。這裡主要養的是鱘魚和鮭魚,有很詳盡的文字和影片解說。基本上,成魚是從海裡游回這附近產卵,當地的魚牧場在此將魚卵取出用專業儀器經過孵化,魚苗培育,養殖等程序,將小魚養大到一定程度之後放入河川,讓他們回到海中去生長。數年之後這些魚又會再游回來產卵,就可以採收成魚和魚卵,如此周而復始的循環。參觀當中我們都非常讚歎這裡提供的就業機會還有對生態保持付出的努力,也漸漸了解到奧勒岡究竟是怎麼維持這裡的經濟同時也保存生態。這邊有年紀很大的鱘魚,已經長得非常巨型。

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