2021 冰川國家公園 Glacier national park – Lake McDonald區域玩什麼?

Lake McDonald區域簡介

冰川國家公園(Glacier national park)一共分為五個區域: Lake McDonaldMany Glacier、North Fork and Goat Haunt、St. MaryTwo Medicine。Lake McDonald區域指的起於公園是圍繞著西半邊的大湖Lake McDonald的整塊區域,大致起於公園的西入口,沿著貫穿公園中心的Going-to-the-sun road到Trail of the Cedars的位置。

因為大部份的遊客都是從西側入口入園,Lake McDonald區是大多數人的第一站。從西入口進來,沿著Going-to-the-sun road開過10 miles長的Lake McDonald不過是半小時左右的車程,不過這一路不少地方值得停留,包括Glacier national park三個遊客中心之一的Apgar visitor center和旁邊的Apgar village、Lake McDonald Lodge,可以坐船遊湖,還有12條hiking路線。

坐園內接駁巴士也很方便,雖然2021年因為疫情關係有些站停駛,不過重點站Apgar visitor center、Lake McDonald Lodge和Avalanche creek站仍然開放。要注意的是目前要坐接駁車都需要事先預約,可在Apgar visitor center取票。從西入口進入後大約2 miles處就到了Apgar visitor center,可取得車票以及地圖等資訊。

行程安排上,如果只想快速通關,半天行程即可,若是想要慢慢遊覽,多走幾條步道或是遊湖,安排個1~2天行程在這區域也不嫌長。

Apgar Village

Apgar Village在Lake McDonalds南端,是園內最多餐廳、商店聚集的地方。在疫情期間,也只在這裡有看到餐廳可以內用。Glacier outfitters可以租各種戶外用品,想自行騎車、kayaking都可以在這裡租設備。我們是來這裡租Bear spray的,Glacier national park熊很多,想要hiking的話務必要帶bear spray。

即使不是來吃飯購物,Apgar village也是值得停的一站,就建在Lake McDonald最南端的湖畔,從這個角度看到的Lake McDonald和其他Going-to-th-sun road上的位置不同,放眼望去是北方Stanton mountain、Mt. Brown的山頭。我們進入Glacier National Park的這幾天其實正是西岸野火期,Lake McDonald周遭大多是煙霧,這裡空氣卻相對比較好。

回程時又再次經過Apgar,天氣好的時候湖景更美。

Lake McDonald Lodge

Lake McDonald Lodge是園內西邊最大的旅館,也是Glacier national park最早的旅館,外觀是瑞士鄉村風格,面對湖邊一整排古色古香的小木屋,還是這整段行程住起來最舒適的房間。這邊的餐廳也是Going-to-the-sun road上最好的餐廳,不過2021年因為疫情,只提供外帶。附近為了旁邊的營地設置的Camp store,有賣稍微便宜些的飲料乾糧。

小木屋的對面就是Lake McDonalds湖畔,水上活動和Lake McDonald遊船都在此營業。雖說因為野火一流的湖景有點朦朧美,在Lake McDonald戲水還是很有氣氛。

登山步道

Lake McDonald的步道一共有十二條,我們搶在一早走了Trail of the cedars和Avalanche lake。這兩條步道其實是相連的,trail of the cedars會接上Avalanche lake trail,入口在Avalanche picnic area。整個Glacier national park的停車位很有限,我們特地一早六點多到,才搶到trail of the cedars最後一個停車位。要是晚一點來也不介意等車,可坐接駁車到Avalanche creek站。

Trail of the cedars

Trail of the cedars是一條平坦好走的環狀步道,整片的柏樹林,步道長度0.7 miles,老人小孩都合適。

Avalanche lake trail

Avalanche lake是在Lake McDonald區域最推薦的步道,這裡就稍微困難一點了,中等難度的步道,單程是2.3 miles來回就超過7公里,不過並不難走。沿路的風景很棒。步道大致是沿著Avalanche creek這條溪流上山,一路經過Avalanche gorge到Avalanche lake。我們算是較早出發,上山時人還不算多,抵達步道終點Avalanche Lake時還可享受靜謐湖景,等到八點左右下山時步道上就人潮就多了。

終點處群山環繞的Avalanche Lake,清澈的湖面映著山的倒影。

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