優勝美地東部賞秋行程: 六月湖 (June lake loop)、莫諾湖 (Mono lake)

賞秋行程路線

10月中下旬正是賞秋好時節,這次我們從舊金山出發,穿越優勝美地國家公園到優勝美地東部395號公路上賞秋。因為路途稍遠,從舊金山開車到優勝美地就要四個小時,所以安排了一個三天長週末,第一天先開到優勝美地,停留一晚隔天再穿越Tioga road到優勝美地東部一帶賞秋,之後往北走,第三天再回灣區。這次第三天我們是開4號回舊金山,第二晚就在Calaveras Big Tree State Park停留,算是把兩個行程併成三天,車程會比較長。若是不想往北繞過來,直接走優勝美地回頭會比較快一些,一樣也是三天的行程,還可以在優勝美地多玩一會。

395號公路上有不少賞秋的好地方。Mono lake就在優勝美地東出口,若像我們不打算走太遠,往南走可到秋色很美的June Lake loop。若是時間足夠,還可以繼續往南到Mammoth lakes。我們這次沒有繼續往南,而是加上了下午去South Tufa area看鹽塔的行程。

秋季的優勝美地

優勝美地國家公園其實我們不久前才在夏天來過一趟,這次來只待了半天,下午多半時間在Yosemite valley,隔天則是穿越Tioga road地區。重要觀景點我在上次的紀錄中整理過。十月中已有秋意,但我們來時樹葉大多還沒變黃,優點是氣候非常溫和宜人。因為山上還沒開始下雪,Tioga road和Glacier point都還開著,不過商店只剩下Yosemite valley裡還在營業。

我們把下午時間都花在Valley裡。秋意最濃的Cook’s meadow比起夏天時,草已經全變黃了。最令我驚豔的是Sentinel bridge的景色,微黃的樹林襯著Half Dome景色特別美麗。這時節來瀑布已經只剩下幾乎看不到的涓涓細流,所以比起夏天時人潮少了許多。

隔天早上又從Valley出發,經過經典的觀景點Valley view,轉上Tioga road又到Olmsted pointTeneya lake

Tioga road一路往東走,天氣漸漸轉涼,到東出口附近前Ellery lake周圍的山上也開始出現很多積雪。

Yosemite Valley Lodge

這晚住宿在Yosemite Valley Lodge,比起上次住的超高級飯店Ahwahnee,價格平實多了,內部也非常令人滿意。我們這回運氣很好,安排在一個面山景陽台景觀非常棒的房間。住宿位置距離餐廳也非常近。

395號公路賞秋: 六月湖 June Lake loop

出了優勝美地東出口上的395號公路往南可到景觀道路June Lake loop,是開車賞秋葉的好地方。Loop上面一共會經過三個湖: Grant lake、Silver lake、June lake。這邊最大的其實是June lake,在冬天時是滑雪勝地,所以附近有許多店家和遊客。不過我們來的這天最美的秋色是在Silver lake,也就是June Lake loop中段部份,快到Silver lake的時候路邊的樹林正都是金黃的秋葉,美不勝收。

如果光是開車,繞完一圈June lake loop只需要半個小時,不過這麼美的秋色,當然要多花一點時間享受。我們在Silver lake旁的步道,沿著湖邊走了一圈。

莫諾湖 Mono lake

Mono lake位置就在優勝美地東邊,它是一個面積超過70平方英里的古老鹽湖,如果是從優勝美地東出口一出來看到加油站右轉,往上走可以到較高處的觀景點,從這邊是從西邊角度看Mono lake。在Lee Vining有一個遊客中心,也可以進去參觀了解Mono lake的生態。

South Tufa

既然都來到了Mono lake,最好不要錯過南端的South Tufa area。South Tufa trail長度約1 mile,一路平坦,是看Mono lake特殊景觀的最好位置。進入South Tufa trailhead前車需要經過一段unpaved road,進入需要付門票,不過也可以使用國家公園年票。

Tufa指的是奇形怪狀的鹽柱,Mono lake因為沒有出口,水蒸發後湖留下大量鹽份,所以這裡的水鹽份濃度很高,比海水還要鹹。這些鹽柱的形成是因為湖底含有許多氯化鈣,冒出氣泡上浮堆積出來的。Mono lake擁有一個獨特的生態系統,裡面的動物除了有我們看到的許多水鳥,還有鹽水蝦、鹼性蒼蠅等在裡面生存。水源其實是來自流入Mono lake的淡水河,這些水源也養出了我們所看到的岸邊樹林。

可想而知這種特殊的生態系統本身其實非常脆弱,非常容易遭到人為破壞。事實上在1941年的時候,LA的水電局(DWP)為了應付當地人口的需求,將Mono lake水源的支流轉移去供應用水,曾經導致Mono lake湖面水位下降45英呎、鹽度大幅增加,就嚴重破壞了這裡的生態(現在的步道在1941年時還有及腰的水)。經過十多年訴訟之後,現在才規定了必須保持的最低水位,水重新流回Mono lake。

步道沿著湖岸走,一路我們可以看到清澈的湖面,顏色和觸感因為鹽份的關係都很特別。湖面就像鏡子一樣,反射著鹽柱的影子。有些遊客會在這裡划船,有些人則是看上了夢幻氣氛,在鹽柱間找個地方,面對著湖坐下來冥想。

步道繼續往東走,穿越樹林還可以走到Navy beach。

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